En enero de 2008 Alec Couros ha dado en la Universidad de Regina un curso de acceso abierto entitulado “Education, Curriculum, and Instruction (EC&I) 831: Open, Connected, Social.” Su éxito ha inspirado a George Siemens para diseñar el primer MOOC, “Connectivism and Connective Knowledge” (CCK08), facilitado por Siemens y Downes.

Constructivismo social

La teoria del constructivismo social, atribuida a Vygotsky, pone enfasis a la importancia del contexto sociocultural y el rol de la interaccion social en la construccion de conocimiento. Los modelos instruccionales influenciados por la perspectiva constructivista subrayan la importancia de colaboracion entre estudiantes y practcantes en los entornos de aprendizaje. Otro rasgo importante del constructivismo social Es el concepto de la zona de desarrollo proximo (zone of proximal developement, ZPD). Es la diferencia entre lo que el alumno puede hacer independemente y lo que puede hacer con la ayuda de un tutor. Tabak ha introducido el concepto de andamiaje distribuido, un enfoque del diseno instruccional que incorpora multiples formas de soporte que responden a la diversidad de necesidades del alumno y a la complejidad del entorno de aprendizaje. Gracias al mejor entendimiento de como los individuales construyen conocimientos y competencias, el rol del entorno social, y el diseno de los sistemas flexibles de soporte, los docentes pueden incrementar el rendimiento del estudiante tanto en los entornos cara a cara como en los virtuales.

Andragogía

La andragogia se basa en la idea de que los adultos aprenden de otra manera que los ninos, y que estas diferencias deben ser reconocidas y acomodadas. Knowles argumenta que los adultos generalmente poseen diferentes motivaciones para aprender y han adquirido experiencias significativas en su vida. Ambos estos factores influyen en el proceso de su aprendizaje. Knowles propuso los siguientes principios del aprendizaje adulto:
1. los adultos necesitan estar implicados en la planificacion y la evaluacion de su aprendizaje
2. La experiencia es la base de actividades de aprendizaje
3. Los adultos estan mas interesados en aprender cosas que tienen inmediata relevancia para su trabajo o vida personal
4. El aprendizaje adulto es centrado en problemas mas que en contenido.

Connectivismo

El conectivismo, desarrollado por George Siemens, esta fuertemente influenciado por las teorias del constructivismo social, analisis de redes sociales, y la teoria de caos. El conectivismo subraya la importancia de herramientas digitalds, software, hardware y conexiones en red para el aprendizaje humano. La teoria pone enfasis en las meta-competencias de evaluar y administrar informacion y las conexiones de red, y subraya la importancia de reconocimiento de patrones como estrategia de aprendizaje. Los conectivistas reconocen la influencia que las tecnologias emergentes tienen en la cognicion humana, y teorizan que la tecnologia esta remodelando la manera en la que las personas crean, almacenan, y distribuyen el conocimiento.
Algunos principios del conectivismo:
- el aprendizaje y el conocimiento residen en diversidad
- el aprendizaje dinamico es um proceso de conectar "nodos especializados" (personas o grupos), ideas, informacion, e interfaces digitales
- la capacidad de saber mas es mas critica que lo que actualmente se sabe
- fomentar y mantener conexiones es critico para generacion del conocimiento
- un enfoque multidisciplinario y multi-competencias es clave para el aprendizaje humano
- la toma de decisiones es a la vez accion y aprendizaje.

Open teaching

A base de estas teorias Couros ha desarrollado el concepto de open teaching (instruccion abierta). Es la facilitacion de experiencias de aprendizaje abiertas, transparentes, colaborativas y sociales. Promueve la sociedad de conocimiento libre y abierto, y soporta los estudiantes en su consumpocion cfitica, produccion, conexion y sintesis del conocimiento a traves del desarrollo de redes de aprendizaje. Algunas de las actividades pueden ser:
- apoyo y uso de herramientas libres y/o de codigo abierto cuando es posible y beneficioso para el aprendizaje
- integracion del contenido y medios libres y abiertos en ensenanza-aprendizaje
- promocion de licencias copyleft para produccion y publicacion del trabajo de los estudiantes
- facilitacion del entendimiento de las cuestiones de derecho de autor por parte de los estudiantes
- facilitacion y andamiajede las redes personales de aprendizaje para el aprendizaje colaborativo
- desarrollo de los entornos de aprendizaje que son reflexivos, receptivos, centrados en el estudiante y que incorporan una diversidad de estrategias de ensenanza y aprendizaje
- modelo de apertura, transparencia, conectividad y uso responsable de licencias copyleft/copyright
- participacion y desarrollo de la cultura del regalo en la educacion y la sociedad.

In seeking a distinction between the PLE and PLN, I performed a recursive exercise I asked individuals within what I perceive to be my own PLN about their perceptions of the differences between the two terms. This interrogation was facilitated via Twitter, as this microblogging platform has proven for me to be the most responsive method for surveying the connective knowledge of those within my PLN. The result was a steady outpouring of educators who offered definitions, print and multimedia resources, and diagrams, many of these developed personally or by those to whom they were connected. I have attempted to capture this conversation in a blog post at: http://educationaltechnology.ca/couros/1156.

The general consensus of this conversation maintains that PLEs are the tools, artefacts, processes, and physical connections that allow learners to control and manage their learning. This definition supports Martindale's and Dowdy's observation that “A PLE can be seen as a manifestation of a learner's informal learning processes via the Web” (chapter 9). Definitions of PLNs, however, seem to extend this framework to more explicitly include the human connections that are mediated through the PLE. In this framework, PLEs become a subset of the substantially humanized PLN. For reference in the remainder of this section, my PLN definition is simple: personal learning networks are the sum of all social capital and connections that result in the development and facilitation of a personal learning environment.

Couros propone un listado de estrategias para desarrollar un propio PLE:
- sumergirse. Toda la estrategia de PLN depende de la utilizacion y entendimiento de los medios sociales en la formacion de redes de personas. Los mas importantes son los blogs, wikis, marcadors sociales, compartirfotos y videos, y microblogging. Lo esencial es entender como funcionan, como se pueden combinar, y como los estudiantes los pueden aprovechar.
- aprender como leer los medios sociales. Hay unos motores de busqueda especializados para leer los medios sociales (Technorati, Google Blog Search, WhosTalkin), navegadores como Flock y herramientas como Feedly, agregadores como Google Reader o Bloglines etc
- fortalecer su propio PLN. Las interacciones humanas en un PLN estan reforzadas mediante varias formas y niveles de interaciones. Producir contenido es una actividad importante que puede incluir crear y compartir entradas de un blog, medios, contenidos y links a recursos. Feedback sobre la contribucion de los otros es de igual importancia. Comentar los medios, pariticipar en conferencias digitales, o contribuir a los recursos de la comunidad fortalece el PLN.
- conocer sus conexiones. Gracias a la interaccion continua, pude comprender el fondo y las competencias de muchos individuales dentro de mi PLN. Gracias a esto pude recomendar a mis estudiantes los docentes que les pudieron ayudar donde a mi me falto conocimieto o experiencia.
- PLNs central para el aprendizaje. Las conexiones no terminan al final del curso.